Null
Menu

Biographie

Biographie de Joseph BOLOGNE Chevalier de SAINT-GEORGES

Joseph BOLOGNE, mieux connu sous le nom de Chevalier de Saint-Georges ou simplement Saint-Georges, est l’un des premiers contributeurs majeurs de descendance africaine dans la tradition de la musique classique européenne. Il est devenu célèbre en tant que violoniste, chef d’orchestre et compositeur. Certains des meilleurs compositeurs d’Europe ont créé des œuvres de violon en pensant à Saint-George en tant que soliste, et il a dirigé la création de certaines des plus grandes symphonies de Franz Joseph Haydn. Sa musique est pratiquement inconnue aujourd’hui, mais de son temps il était l’un des musiciens les plus célèbres et les plus innovants vivants. Il était également un champion d’escrime, équestre et nageur. Sa vie a souvent fait l’objet d’une controverse raciale manifeste. Il a survécu à deux tentatives d’assassinat. Dans ses dernières années, il a abandonné le monde aristocratique de son éducation pour se battre pour les idéaux révolutionnaires, et il a été un des premiers partisans de l’égalité raciale en France.
Saint-Georges est né en Guadeloupe le 25 décembre 1745. Son nom de famille a parfois été épelé « Saint-George ». Son père, George de Bologne Saint-Georges, était propriétaire d’une plantation et propriétaire d’esclaves au Baillif qui, tout en étant encore en France, faisait partie du cercle restreint du roi Louis XV. Il était marié et avait une fille légitime, mais il avait aussi une belle maîtresse d’esclaves, née Guadeloupe, nommée Nanon. Il était peu orthodoxe que George de Bologne Saint-Georges reconnaisse son fils, et encore plus inhabituel quand il prit non seulement sa femme mais sa maîtresse et fils illégitime, Joseph, avec lui en France en 1748, fuyant une condamnation pour avoir tué un homme dans un duel.

Sous le patronage de son père, Joseph a reçu le tutorat approprié pour un jeune membre de la noblesse française, fréquentant un internat dirigé par un célèbre escrimeur La Boëssière. En plus de l’escrime et de l’escrime, ses études comprenaient la littérature, les sciences et l’équitation. Saint-Georges était grand, beau et charmant et il a rapidement trouvé son chemin dans les couloirs de l’aristocratie française.
En musique, Saint-Georges était un élève exceptionnel. On pense qu’il a étudié le violon avec les grands virtuoses français, Jean-Marie Leclair et d’autres. À la fin des années 1760, il est devenu le récipiendaire d’une dédicace de François-Joseph Gossec, le compositeur au centre de la vie de concert parisienne. En 1769, Saint-Georges se joint à un orchestre appelé Le Concert des Amateurs, dirigé par Gossec, comme premier violon, et en 1773, Saint-Georges devient le directeur du groupe.
Le statut de Saint-Georges dans la société française était ambivalent. Les chefs religieux agitent pour la fin de l’esclavage, et le roi Louis XVI lui-même était opposé à la pratique. Mais les mariages interraciaux étaient interdits (Saint-Georges ne put jamais se marier), et la croyance en l’infériorité génétique des Africains était répandue. Au fil de ses exploits sportifs et musicaux, Saint-Georges devient célèbre. Le mot a même atteint l’Amérique et le président John Adams l’a proclamé « l’homme le plus accompli en Europe. » Mais il y avait toujours un sous-entendu de la controverse raciale entourant sa réputation. Saint-Georges avait de puissants bailleurs de fonds qui appréciaient ses talents, notamment la reine Marie-Antoinette. Mais quand il fut considéré pour le prestigieux poste de directeur de l’Opéra de Paris en 1775, deux des principaux sopranos de la compagnie protestèrent contre la reine, affirmant que « leur honneur et la délicatesse de leur conscience les empêchaient d’être soumis à les ordres d’un mulâtre. »
Néanmoins, Saint-Georges était une étoile majeure à Paris dans les années 1770. En 1772, il avait écrit plusieurs concertos de violon pour son propre usage en tant qu’interprète; pièces lyriques de dimensions ambitieuses. Il composa des opéras, des symphonies, des symphonies concertantes, des concertos et des quatuors à cordes novateurs et ces œuvres influencèrent d’autres compositeurs de l’époque tels que Wolfgang Amadeus Mozart.

Devenu l’un des personnages les plus célèbres de la capitale française, Saint-Georges a eu plusieurs surnoms. L’un était « Le Mozart Noir », ou le Mozart Noir; sur des affiches de concert faisant la publicité de la musique de Mozart et de celle de Saint-Georges, les deux ont souvent reçu la même note. Un autre était Le Don Juan Noir, le Don Juan noir, mais on ne sait pas si cette partie de la réputation de Saint-Georges était exagérée. Ce qui était clair, c’est qu’il suscitait du ressentiment dans certains milieux.

Après la dissolution du Concert des Amateurs, Saint-Georges a fondé un nouveau groupe appelé le Concert de la Loge Olympique en 1781. Il commande et dirige les premières représentations 1787 des six «Symphonies de Paris» de Franz Joseph Haydn, largement considéré comme le plus grand compositeur en Europe à l’époque. En tant que compositeur, il a eu beaucoup de succès avec son opéra La fille-garçon ainsi qu’avec un Opéra pour enfants, Aline et Dupré ou le Marchand des marrones.

En Angleterre, Saint-Georges s’est impliqué dans le mouvement anti-esclavagiste grandissant du pays et a fondé un groupe français similaire appelé la Société des amis des noirs. Saint-Georges est devenu le premier franc-maçon noir français, atteignant le 33ème rang.

Une grande partie de la dernière décennie de la vie de Saint-Georges a été façonnée par la Révolution française et ses conséquences. Il sympathisait avec les objectifs démocratiques de la révolution et, vivant dans la ville de Lille, il devint capitaine de la garde nationale. Cependant, ses liens étroits avec la cour française déchue faisaient aussi l’objet de suspicion parmi les dirigeants révolutionnaires. Dans les années 1790, Saint-Georges rejoignit un groupe de Français noirs qui espérait former un nouveau corps volontaire pour les combats. Il devint un colonel dans la nouvelle force, et une autre mesure de sa renommée était qu’il était populairement connu sous le nom de la Légion de Saint-Georges.

Saint-Georges et son régiment virent de lourdes actions, et Saint-Georges fut responsable de la victoire sur les Autrichiens à Lille. Il a également joué un rôle clé en déjouant la soi-disant trahison de Dumouriez, un complot par un officier français renégat, le général Dumouriez, pour s’emparer de la ville et a été salué comme un héros. Un des députés du régiment noir de Saint-Georges, Alexandre Dumas (Sr.), et il est dit que Alexandre Dumas (Jr., l’auteur) a basé son célèbre personnage d’Artagnan dans Les Trois Mousquetaires sur Saint-Georges.

Les dernières années de la vie de Saint-George n’étaient pas heureuses. Il est retourné dans les Caraïbes pendant plusieurs années dans les années 1790 et a été profondément désillusionné par la guerre des Noirs sur l’île de Santo Domingo, alors que les rébellions d’esclaves éclataient. De retour en France, il devient le directeur d’un nouvel orchestre appelé Le Cercle de l’Harmonie. Sa renommée était toujours telle que l’orchestre attirait de grandes foules. Saint-George contracta une infection de la vessie et mourut le 10 juin 1799. L’esclavage, qui avait été aboli en 1794, fut
réimposé par Napoléon Bonaparte et les combats s’intensifièrent dans les Caraïbes. Saint-Georges et sa musique ont été retirés des répertoires d’orchestre et essentiellement des livres d’histoire, pour ne
pas être redécouverts pendant près de 200 ans.